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Pelota basca

Pelota basca

Pelotari jogando a modalidade Jai Alai da Pelota Basca

Quando se fala de um esporte individual de raquete imensamente popular na Espanha, em que os espanhóis estão sempre entre os melhores do mundo, os nomes de Rafael Nadal, David Ferrer e Fernando Verdasco logo vêm à mente. Mas essa associação poderia muito bem ser feita com Oinatz Bengoetxea, Juan Martínez de Irujo e Aimar Olaizola. Não faz ideia de quem sejam esses atletas? Tudo bem, a gente explica.

Os três são pelotaris, como são conhecidos os jogadores da Pelota Basca. E se o Futebol Australiano (relembre aqui) pode ser considerado um parente próximo do futebol americano, não se pode dizer diferente da pelota e do tênis: ambos tiveram suas origens no jeu de paume, e enquanto uma de suas vertentes evoluía para se tornar o esporte da bolinha verde, outra, confinada às comunidades rurais dos Alpes e dos Pireneus caminhava para se tornar o que jogo que carrega no seu nome a região onde foi fundado.

E, de lá, se espalhou pelo mundo. Além do País Basco – região da fronteira entre o sudoeste francês e nordeste espanhol, conhecida, por exemplo, pelo Athletic de Bilbao – há confederações do esporte em lugares como Argentina, Brasil, Canadá, Cuba, Itália, México, Estados Unidos, Índia, Holanda e Grécia, além das antigas colônias espanholas na América. Mesmo com essa grande diversidade de praticantes, os melhores atletas naturalmente são bascos, seja do lado francês, seja do lado espanhol. Além disso, destacam-se também argentinos e mexicanos nas competições.

Aimar Olaizola, um dos principais jogadores da atualidade, é especialista no Hand-pelota

Mas engana-se quem pensa que Pelota Basca é um esporte só. Na verdade, o nome se refere a um grupo de esportes de quadra jogados com a mão do jogador, uma raquete e um bastão ou uma cesta, contra uma parede ou outro time. Há, principalmente, nove modalidades do esporte:

Hand-pelota: Jogado com as mãos “limpas”, sem grandes proteções, é jogado na quadra curta individualmente ou em pares. Tradicional e profissionalmente, apenas homens praticam o Hand-pelota. Essa modalidade é similar ao squash: é preciso rebater a bola contra uma parede, tirando-a do alcance do(s) adversário(s).

Paleta goma: Também conhecido como “Paleta goma argentina”, seu nome vem da pequena raquete de madeira usada, chamada de “paleta” em espanhol. Como o predicado sugere, foi inventada na Argentina. É uma modalidade de gênero misto, com uma bola composta de gás, o que lhe confere velocidade, dominada pelos pelotari do país de origem do esporte.

Paleta cuero: Similar à Paleta Goma, a cuero se diferencia por ser jogada com uma bola de couro, e principalmente por homens.

Pala corta: Similar às duas acima. A diferença aqui é o tamanho do bastão: ainda menor, porém mais grosso e estreito, e com uma bola ou de couro, ou de borracha. Também é praticada principalmente por homens.

Pala larga: Idêntica à Pala Corta, porém o bastão, como pode se imaginar, é mais largo.

Jai alai: É como é conhecida fora da Europa a Zesta Punta. Tem esse nome porque os jogadores usam uma luva de cerca de 60 centímetros de comprimento que se dobra em uma cesta, utilizada para pegar a bola no ar e jogá-la de volta na quadra. Não é difícil concordar que o apelido de “jogo mais rápido do mundo” é válido: a velocidade máxima medida da pelota já rompeu a barreira dos 300 km/h.

Joko-garbi: Uma variante do Jai Alai, jogada apenas por homens e com uma luva-cesta menor.

Remonte: Similar ao Joko-garbi, porém a xistera – o nome da luva – é mais reta. É jogado principalmente no norte da Espanha, sempre por homens.

Xare: Essa modalidade usa uma raquete macia. É jogada apenas em quadras internas, similares às do squash. É conhecida pelos movimentos rápidos e precisos que os pelotari precisam executar para terem sucesso. Muito praticado na América do Sul.

Frontenis: É uma modalidade moderna criada pelos mexicanos como uma fusão entre tênis e pelota basca. Para se jogar, são utilizadas raquetes de tênis em uma quadra curta, de 30 metros. Pode ser jogado tanto por homens quanto por mulheres.

Pala Larga

Principais torneios:

Primeira Liga de Hand-Pelota – Simples

Primeira Liga de Hand-Pelota – Duplas

Cuatro y Medio

Segunda Liga de Hand-Pelota – Simples

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